Chiang Mai, la capital del nord

Deixo Mae Sot, amb un tros de cor robat i segueixo rumb cap al nord, fins a la segona ciutat més gran del país: Chiang Mai.

Chiang Mai és, per mi, una ciutat agradable, totalment orientada al turisme però tranquil-la, amb un munt de cafeteries on t’hi passaries dies sencers i amb la millor guesthouse del món: Julie’s Guesthouse 2 (gràcies Jaume!). Al centre, neta, tranquil.la, personal agradable i per només 100THB per nit; un xollo vaja! Al voltant també hi ha un munt de llocs per menjar per tota classe de paladars i pressupostos.

Chiang Mai està dividida en dues zones: dins i fora de la “muralla”. La zona antiga amb tots els temples i la majoria de cafès, carrerons per perdre’s i passejar durant hores i hores, es troba dins de l’antiga muralla o fossar. De fet, l’antiga antiga ciutat i les seves ruïnes es troben al sud de la ciutat, a les que em vaig quedar amb les ganes d’anar-hi, però així sempre tindré l’excusa per tornar!

Al principi d’arribar vaig pensar que no tenia res especial, però cada matí demanava a la guesthouse si em podia quedar una nit més. Per un motiu o altre sempre hi ha alguna cosa a veure o fer, i això que he deixat de fer moltes coses! Els temples no te’ls acabes, des dels més coneguts fins a d’altres que has de descobrir mentres et perds per la ciutat. Gairebé tots són gratis o amb una entrada molt barata (minipunto per la meva butxaca!). I tots acaben tenint el seu encant, siguin més o menys turístics, per mi tenen un nosequè que transmeten certa pau.

A Chiang Mai també vaig aprofitar per fer-me un massatge tailandès com cal, però en un lloc una mica especial. La presó de dones de Chiang Mai té un projecte molt interessant en el qual algunes preses, quan els hi queda poc temps per acabar la condemna, poden optar a fer un curs professional de massatge tailandès i, com en tots els curs, cal fer unes pràctiques. I aquí és on entro jo: el massatge va ser genial, molt professionals i en un ambient molt agradable. Una hora costa 200THB, però cal reservar ben d’hora perquè s’omple de seguida! Amb els diners guanyats, després poden optar a obrir el seu propi centre de massatge, i és per aixó que als voltants hi ha molts locals de massatges on s’anuncien com a “ex presidiàries” (ja no sé fins a quin punt és un reclam, o com a garantia que tenen un curs que les acredita a fer massatges).

La meva estada a Chiang Mai va coincidir amb el Festival de Flors, tot un esdeveniment a la ciutat! La veritat és que el parc on ho fan el deixen molt maco, òbviament ple de flors i on vaig tenir l’honor de ser entrevistada per la tele (l’entrevista més curta de la història, segurament) per uns estudiants de la universitat de Chiang Mai.

Aquesta ciutat també és un paradís pels vegetarians o, simplement, per aquells qui vulguin fer un descans de menjar tailandès, fregits, carns i companyies, a uns preus bastant raonables. Per sorpresa meva, que em pensava que era una ciutat amb molta més festa, pràcticament tots els bars tanquen cap a mitjanit i els preus solen ser més occidentals que a la tailandesa…

Un altre “must” de la ciutat, és el mercat nocturn. No te l’acabes… Però acabes trobant una mica el que trobes a tots els altres mercats, pantalons d’elefants, samarretes de Same Same but Different, bolsos, xancletes, arracades i un llaaaaarg etcètera de coses susceptibles de ser comprades amb l’art del regateig. També hi ha molta oferta gastronòmica i per aquells més “hipsters”, també hi ha un racó: Ploen Ruedee. També s’hi pot anar només a escoltar la música i veure els espectacles.

Per cert: la forma més fàcil de moure’s per Chiang Mai és amb els “red taxis”. Són com uns taxis compartits, tu els pares i si van cap a la teva direcció o t’hi volen portar, ja regateges el preu; sinó, en pares un altre i així fins arribar a lloc.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s